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最低薪金的利与弊

陈举伟博士 (2010-10-18)

(新传媒电台938LIVE的《钱经》,星期一,2010年10月18日,上午7时20分、上午9时20分及晚上7时20分)

为什么有那么多年轻男女想要结婚,另一方面却又有那么多年轻男女没有结婚?同样的,为什么有那么多人没有工作,另一方面却又有那么多职业空缺?

这是因为在以上所提到的两种情况里,双方都没有发现对方的存在。经济学家把这种情况称为“存在搜寻摩擦的市场”。这种情况会出现在任何领域,通常导致双方只能选择次优选项的局面。

上个星期,三位经济学家因为对这个课题作出杰出贡献,获颁诺贝尔经济学奖。他们是彼得•戴蒙德、戴尔•莫滕森和克里斯托弗•皮萨里季斯。

他们的研究是在1970年代进行的。他们的研究发现,就业市场存在信息鸿沟。信息鸿沟的存在,让求职者和雇主认为,如果他们可以找到较好的替代法,他们就不会尽全力去满足对方的需要。这种缓慢及高代价的搜寻过程会导致高失业率。

这个研究发现在1970年代出炉之前,西方国家通常认为失业福利是导致失业情况恶化的罪魁祸首。 这可能就是许多亚洲国家在1970年代选择不让自己走上福利国之路、不提供任何失业福利和不设立任何最低薪金制的原因。

在过去40年里,自由市场满足了亚洲的需要。许多亚洲人成了富豪。不过,贫富悬殊的问题却越来越严重。

为了解决日益严重的贫富悬殊问题,香港最近提议在今年内制订首个最低薪金制。这项建议引发了新一轮的讨论,声音最大的是那些反对这个做法的人。

这是可以理解的。实施最低薪金制的其中一个风险是它可能成为令人恐惧的福利国的第一步。历史已经证明了这一点。

在许多地区,福利国令人惧怕,因为这个制度最终会演变成大而无效的官僚机构不断重新分配不断萎缩的饼的局面。

反对福利国制度的声浪在亚洲特别响亮,因为大多数亚洲人相信贫富天定,人做不了什么改变。

尽管那三位诺贝尔经济学奖得主的研究显示失业福利并不全然导致失业问题,但他们的研究也显示最低薪金制可能导致求职者面对更糟糕的情况。

为什么会这样呢?让我们来看看他们三位发现的两种求职者行为特征。首先,求职者不喜欢花时间找工作。其次,如果求职者认为所有雇主提供同样的最低薪金,他们会停止找工作,直接接受他们能够找到的第一份工作。

这种行为可能导致好坏参半的结果。好处是,最低薪金可以加快就业,因为求职者不会再浪费时间找工作。不过,如果最低薪金设得过高,受苦的是雇主。

坏处是,当求职者因为认为所有雇主提供同样的薪金而停止找工作时,雇主就可以剥削这种情况,联合起来要求设定一个较低的最低薪金。在这种情况下,受苦的是求职者。

单身汉也许和求职者一样,不喜欢寻寻觅觅的找寻另一半,直接接受他们能够找到的第一个伴侣。一般上,单身汉的朋友和父母会帮助他们设定一套最低求偶标准。

如果这套最低标准订得高过,受苦的将会是妻子,因为丈夫达不到她的期望。如果最低标准订得过低,丈夫会受苦,因为妻子满足不了他的需要。

  (陈举伟博士是经济学者,现经营一家独立的咨询公司)(于泽涵译)