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强势美元卷土重来

陈举伟博士 (2012-11-2)

(新传媒电台938LIVE的《钱经》,2012年11月16日(星期五)上午7时55分,2012年11月17日(星期六)上午8时35分)

1990年代,美国主要石油公司认为,美国土地底下已经没有石油可供开采。不过,一个名为理查德·芬德利的美国地质学家却持相反看法。

理查德通过计算发现,油田的页岩层蕴藏了大量的石油,尤其是蒙大拿州巴肯岩层的老油田。

于是,他静悄悄的以低价收购了开采权。然而,理查德没有钱进行任何开采工作。他和他的新伙伴也发现,传统的开采法无法从页岩层采出石油。

他们最终同休斯顿一家石油服务大公司哈里伯顿合作。这是关键性的进展,因为哈里伯顿拥有一种称为“水平钻井”的新开采法。

简单来说,“水平钻井”在垂直钻入地底深处后,再往水平方向开钻,而不停留在垂直钻井。再加上一种称为水力压裂的工程技术后,他们就能开采出页岩层的石油。只要原油价格维持在每桶50美元以上的水平,这个开采法便有利可图。

2000年5月,新开采法挖到石油后,终于证实了理查德的计算是正确的。更重要的是,页岩油的发现在美国引起了页岩油气的开采热潮。

12年后的今天,这种新开采法发掘出我们过去以为无法开采的庞大油气资源。据估计,美国页岩油蕴藏量是沙特阿拉伯传统石油蕴藏量的五倍。

20年前,美国有六成的石油是进口的。这种情况开始出现变化。国际能源机构最近公布,美国目前的页岩油热潮将促使美国在2017年之前成为最大的油气生产国。除此之外,美国将在2035年之前达到能源自给自足。

其实,世界各地都蕴藏了庞大的页岩油,但是现有的技术和条例导致其他国家几乎无法开采这些页岩油。

因此,这一轮的页岩油气革命将大大的提振美国经济,因为美国能源价格将比欧洲和亚洲国家便宜超过六成,所以美国工业将能够享受到庞大的成本优势。

在18世纪的工业革命时期,英国是全球的增长引擎,其中一个原因是英国拥有大量的廉价煤炭。自20世纪末以来,中国成了全球增长引擎,其中一个原因是中国拥有大量的廉价劳工。

美国经济有可能很快便会重夺全球增长引擎的地位,因为美国拥有廉价的能源。这也意味着强势美元将卷土重来。

有两个因素将促使美元回归强势。第一,随着美国经济回弹,美国利率将比预期中更快回升。其次,持续多年的美国经常帐户逆差将改变,因为美国的出口将增加,石油进口将减少。

如果目前的疲弱美元源于伯南克的政策,那么未来的强势美元应归功于理查德·芬德利。如今,他过着非常舒适的生活,经营一盘营收不错的生意。

不过,在这一轮大突破来临之前,理查德也曾经历多次的挣扎。多年前他接受访问时说,他经常不够钱用。他和他的妻子曾多次想过放弃一切,转做其他生意。

不过,他们在厨房桌前的多次讨论后发现,地质学是理查德唯一擅长的事情,也是理查德喜爱的专业,所以他们始终没有放弃,直到他们挖出第一桶黑金。

  (陈举伟博士是经济学者,现经营一家独立的咨询公司)(于泽涵译)